Solitario George, único en su especie


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Se llama ‘Solitario George’, y es, probablemente, uno de los animales con un futuro más triste del mundo. Es el único ejemplar de su raza, las tortugas Galápagos de la Isla Pinta, donde fue descubierto en 1971.

En sus 70 años de vida, no ha conocido hembra con la que aparearse, y sus últimas esperanzas estaban puestas en algún milagro de la ciencia… que parece haber sucedido. Unos científicos estadounidenses han descubierto que tiene un primo lejano, lo que abre el abanico de hembras con las que podría aparearse.

Un equipo multinacional encabezado por investigadores de la Universidad de Yale identificó a una tortuga que tiene la mitad de sus genes en común con George y es “claramente una primera generación híbrida entre tortugas nativas de las islas de Isabela y Pinta”, según publican esta semana en la revista ‘Current Biology’.

Los investigadores esperan que con nuevas pruebas genéticas puedan encontrar una tortuga de Pinta genéticamente pura entre las 2.000 tortugas que viven en Isabela, y comenzar así un programa de reproducción con ‘Solitario George’.

“Estos hallazgos ofrecen el potencial de transformar el legado del Solitario George de un símbolo duradero o rareza a una historia exitosa de conservación”, dijo el biólogo Jeffrey Powell, de Yale.

A pesar de que ‘Solitario George’ vive en cautividad con dos hembras de una subespecie parecida a la suya, la tortuga ha rehusado testarudamente aparearse con ellas. Su arrugada cabeza hace tiempo que se convirtió en un símbolo de cómo la actividad humana conduce a la extinción, y esta gigantesca tortuga, de casi un metro de largo y 88 kilos de peso hace tiempo que entró en el Libro Guinness de los Récords con el título de ‘la criatura viva más singular’.

Tres de las 14 especies de tortugas gigantes que viven en las Islas Galápagos –que ayudaron a Charles Darwin a desarrollar su teoría de la selección natural- se han extinguido en las últimas décadas por culpa de la caza y la competencia por los alimentos que sufren. Y es que se deben disputar su comida con los cientos de cabras que viven en las islas tras ser introducidas allí en la década de los 50.

Si ‘George’ muriera sin descendencia, sería la cuarta especie de tortugas que se extinguiría.

“Lleva más de 35 años con nosotros, pero ‘Solitario George’ no parece interesado en transmitir sus genes únicos y ha fracasado en producir crías”, dijo el autor principal del estudio, Michael Russello, de la University of British Columbia Okanagan, que comenzó a trabajar con las tortugas en una beca de postdoctorado en Yale.

Gracias a las pruebas genéticas realizadas, los investigadores creen que todavía es posible encontrar una hembra que cumpla con las exigencias de ‘George’, un ejemplar de la subespecie ‘Geochelone abingdoni’, que viva en la vecina isla de Isabela, en el archipiélago de Galápagos.

A partir del descubrimiento, el equipo de científicos procederá en los dos próximos meses a hacer un exhaustivo rastreo de la isla para identificar todas las hembras de la especie. Además, les colocará ‘chips’ transmisores para seguir sus movimientos, ponerlas en cautiverio y poder llevar a cabo programas de reproducción.

Decae la esperanza de la descendencia de “George”, una tortuga gigante de Galápagos

La Dirección del Parque Nacional del archipiélago ecuatoriano de Galápagos descartó hoy la formación de embriones en cinco huevos, que se presumía había fertilizado “El solitario Jorge”, una tortuga macho gigante única de su especie.

Tras cumplir un periodo de incubación artificial de 120 días, los huevos depositados por la hembra conocida como “Número 107” y que forma parte del harén de “Jorge”, no presentaron indicios de embriones, lo que hace decaer la esperanza de descendencia para el mítico quelonio.

El Parque Nacional Galápagos (PNG) había recogido en julio pasado los huevos de “Número 107”, encontrados en el corral donde habita “Jorge” con dos tortugas de una especie muy parecida a la suya.

Esos cinco huevos habían sido colocados a una temperatura de 29,5 grados centígrados en las incubadoras del Centro de Reproducción y Crianza en Cautiverio del Parque Nacional Galápagos, para intentar obtener crías de tortugas hembras.

El Centro se ubica en la isla Santa Cruz, el hábitat en los últimos años de “Jorge”, el último espécimen puro de la especie (Geochelone abingdoni), mientras que las dos hembras con las que comparte el corral y que han depositado huevos, “Número 106” y “Número 107”, corresponden a la especie “Geochelone becky”.

“Jorge”, además de su gran tamaño, se distingue por una pronunciación ondulada de su coraza en la parte de la cabeza, un tocado que en el caso de las hembras no es tan vistoso.

Un comunicado del PNG advierte, además, de que otros seis huevos, correspondiente a otra nidada de “Número 106”, ocurrida en agosto, aún cumplen con el proceso de incubación y de observación por parte de los científicos, aunque muestran una disminución en el peso, lo que aumenta la posibilidad de infertilidad.

“Habrá que esperar que se completen los 120 días para conocer los resultados definitivos”, precisa el informe del PNG, aunque los especialistas no abrigan mayores esperanzas.

“Jorge”, también conocido “George”, vive en cautiverio desde 1972 en el Centro de Reproducción y Crianza de Tortugas, en compañía de varias hembras de otra especie a las que había rechazado durante más de 35 años.

El archipiélago de Galápagos debe su nombre a las grandes tortugas que la habitan y sus reservas terrestre y marina contienen una rica biodiversidad, considerada como un laboratorio natural, que permitió al científico británico Charles Darwin desarrollar su teoría sobre la evolución y selección natural de las especies.

Las Islas Galápagos se encuentran en el océano Pacífico a unos mil kilómetros al oeste de las costas continentales de Ecuador.

Buscan novia para Jorge, la última tortuga de las Galápagos

Estudios genéticos a tortugas gigantes de la Isla Española, en el archipiélago ecuatoriano de Galápagos, han abierto nuevas esperanzas para “Jorge el solitario”, un quelonio que es el único miembro conocido de su especie, y que no ha logrado tener descendencia.

Las tortugas de la Española son “como primas” de Jorge y su genética se parece mucho, según el director del Parque Nacional Galápagos, Edgar Muñoz.

Posiblemente, balleneros y bucaneros que cazaban hace dos siglos tortugas en la isla Pinta (cuna de Jorge), abandonaron varios ejemplares en Española, lo que permitió conservar su genética.

Esta tortuga es oriunda de Pinta, la más septentrional de las Galápagos, y fue rescatada en 1972 por un grupo de cazadores dedicados a erradicar las cabras, una especie introducida por el hombre que diezmó el hábitat y llevó a las tortugas gigantes de esa isla al borde de la extinción.

La edad estimada de Jorge es de entre 91 y 107 años.

Como un rey

Jorge o George fue llevado a la Isla Santa Cruz, donde vive como un rey en el Centro de Crianza de Tortugas del Parque Nacional Galápagos, rodeado de un harén de hembras de una subespecie parecida a la suya, pero que hasta ahora no han logrado darle la descendencia que aseguraría la continuidad de su tipo, geochelone abingdoni.

Las autoridades han ofrecido hasta 10.000 dólares para los conservadores que localicen una hembra en la isla originaria de Jorge para poder cruzarlo.

La comunidad científica internacional también se ha unido para recomponer el hábitat originario de Jorge y por ello, el pasado 16 de mayo fueron depositadas 39 tortugas gigantes híbridas y esterilizadas, que tienen la misión de recuperar la flora y fauna de Isla Pinta.

Las tortugas eran “el herbívoro que faltaba en Pinta” para su restauración completa, indicó Edgar Muñoz, director del Parque Nacional Galápagos.

Las tortugas híbridas han sido ataviadas con dispositivos electrónicos en sus caparazones, para lograr determinar sus movimientos y comportamiento, que serán vigilados durante dos meses por un grupo de estudiantes voluntarios de la universidad neoyorquina de Syracuse.

Luego de la adaptación del terreno, se prevé llevar a Pinta tortugas de la vecina Isla Española, donde se han encontrado ejemplares que “tienen un alto parentesco genético” con Jorge, apuntó Muñoz. Incluso no se descarta que la propia tortuga pueda volver a su terruño.

75 replies »

  1. Tiene dos compañeras de jaula, y se ha apareado con ambas. De momento hay once huevos.
    Lo único malo, es que la especie de George se terminará con él. Él es el último ejemplar de Geochelone abigdoni que existe, mientras que sus dos compañeras pertenecen a la especie Geochelone becky.
    A pesar de que nazcan las crías (que deberían, todo sea dicho) no pertenecerán a ninguna de las dos especies, serán híbridos.
    Un saludo.

    Jurliki

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  2. Cuidar del Solitario George es un paso importante de la conservación de la fauna, que a la par va con la flora.

    Pero existe un riesgo eminente que si nos descuidamos las consecuencias van a ser cada vez más graves.

    Y de lo que se trata es del Calentamiento Global por la excesiva emisión de gases invernadero, por lo tanto también debemos actuar Ya! en conjunto para la preservación de la atmósfera en condiciones habitables para todas las especies vivientes del Planeta.

    La educación ecológica es una obligación en todos los niveles para llegar a culturizar por la preservación de la especie humana de las futuras generaciones.

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  3. Seria una pena enorme que Solitario George.se porte tan egoista y no deje desendencia;a lo mejor el piensa igual que yo, pues para que dejarla si en los anos por venir “NO TENDREMOS UN PLANETA HABITABLE”.Hagamos conciecia y dejemos el mundo en mejores condiciones para las futuras generaciones.

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  4. “A pesar de que ‘Solitario George’ vive en cautividad con dos hembras de una subespecie parecida a la suya, la tortuga ha rehusado testarudamente aparearse con ellas.”

    Para uno que queda y es gay. XDD

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  5. y donde estan esos cientificos que se ufanan de clonar, de inventar el agua hervida y otros rollos, bien pueden hacer algo con el esperma de george….acaso no dicen que no existe DIOS y cosas asi…imbeciles hagan algo por george…!!!!

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  6. Si la ciencia, la tecnología y los científicos luchan en como tener descendencias de Jorge ya varias años de investigación y es difícil. Podrían probar con los mejores yachak de la amazonia para que espiritualmente motiven sus genes y espermas y ver que pasa.

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  7. Si la ciencia, la tecnología y los científicos luchan en como tener descendencias de Jorge ya varias años de investigación y es difícil. Podrían probar con los mejores yachak de la amazonia para que espiritualmente motiven sus genes y espermas y ver que pasa.

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  8. Si la ciencia, la tecnología y los científicos luchan en como tener descendencias de Jorge ya varias años de investigación y es difícil. Podrían probar con los mejores yachak de la amazonia para que espiritualmente motiven sus genes y espermas a través de una técnica ancestral ver que pasa.

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  9. No tenia ni idea de que existiense esta tortuga hasta que me puse ha hacer un trabajo del istituto, pero de verdad que espero que se solucione de alguna manera ésto y que pueda dejar un descendiente aunque sea híbrido.

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  10. Lastimosamente, hoy murió George, sus huevos eran infertiles, cosa que se habia dicho hace como 6 años; George estaba como dirigiendose al estanque de agua, cuando al parecer le da un ataque cardiaco, la causa de la muerte será confirmada despues de la necrosis.

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    • es lamentable la muerte george hasta cuando seguiremos matando tantas especies por nuestra culpa tantos animales estan en peligro de extincio da pena ver tantos animales en cautivo por nuestra culpa ellos tienen que ser libre tienen que estar en su habidad natural

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  11. es lastimosa la manera en la que estamos acabando con este planeta. solo por ser ignorantes… aquellas personas que se dedican en cuerpo y alma para resguardar la vida natural, aquellos que por amor verdadero a este planeta cuidan y rehabilitan a las especies que están el peligro de extinción, son los verdaderos HÉROES de este planeta.. gracias por el trabajo que hacen..!!

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  12. bueno es una pena en realidad en que esta especie se haya extinguido … es hora ya de hacer mas acciones por la naturaleza esto implica a los animales y de resguardarlo .. no esperar a que alguna clase de anima se extinga o que pestes estén destruyendo el medio ambiente.

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  13. Murió la pobre criatura, se fue una especie muy importante para el planeta, que tan difícil era cruzar a la cría? Necesitamos gente con más experiencia y hacer más avances tecnológicos, es una pena, pero no podemos seguir así.

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  14. GEORGE NO DEBERÍAN ESTAR MUERTO, ESTABA EN LA FLOR DE LA VIDA

    Vean este video del 2011: http://www.youtube.com/watch?v=DKuqw23BLeU

    Aquí se afirma que la TORTUGA GEORGE tenía 90 años más o menos, y es una especie que vive más de 200 años……. Entonces ¿Porqué está muerta?……

    Los Seres Humanos pensamos que el privar a una especie de su libertad no es causal de una muerte súbita y por esa razón hay tantos zoológicos, cuando en verdad lo que hacemos es usar ese cuento para robarles el único habitat decente que les queda y usar sus tierras para construir nuestras MILLONARIAS URBANIZACIONES…..

    George está muerto y no hay una sola persona en Galápagos que se sienta responsable de este incidente….. De seguro ahora buscarán otra especie para encerrarla y usarla como un ícono publicitario y hacer PLATA por montón……..

    Galápagos está desapareciendo y YA NO HAY VUELTA ATRÁS…….. — con Fernando Doylet y 49 personas más.

    Miren el color del agua y piensen…. “Las aguas subterráneas de Galápagos están contaminadas por tanta población”, entonces de donde sacaban el AGUA para George….. “UNA VÍCTIMA MÁS DE LA CONTAMINACIÓN que niegan las autoridades de Galápagos…..”

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  15. Ahora solo nos queda lamentarnos de la muerte de quien era el ultimo ejemplar en esta tierra, unica por cierto…….. ojala los investigadores puedan hacer algo para procrear su especie……………. Pero que, amigos del mundo q estamos haciendo la humanidad entera por protejer nuestros recursos naturales flora y fauna que???????????? apoyamos la mieneria, talamos bosques, contaminamos todo, seguimos deforestando nuestros paramos para que con el unico afan de usufructuar de ellos ya mañana no exixtiran cuantas mas especies sobre la faz de la tierra y q, nos quedaremos solos “especie HUMANA” y de q nos servira de tener mas dinero mas carros mas todo si no podremos utilizarlo porque dia a dia estamos rompiendo la cadena de vida q pena, segun nosotros los unicos seres en la tierra de podemos realizar todo por ejemplo hemos pusto al hombre el la luna buscamos la vida en otros planetas discubrimos la tecnologia nos GLOBALIZAMOS pero de q sirbe todo eso ah…………. si estamos exterminando la vida animal y vegetal en nuestra madre tierra.
    HAGAMOS CONCIENCIA EN NUESTROS HOGARES EN NUESTROS PUEBLOS PARA AYUDAR A PROTEJER NA NATURALEZA PARA PODER ASI GARANTIZAR LA VIDA DE NUESTRAS GENERACIONES BENIDERAS……….

    SOLITARIO GEORGE……… los Ecuatorianos jamas te olvidaremos eres y seras uno de nuestros simbolos patrios…

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  16. de alguna u otra forma todos aportamos para q el solitario jorge haya muerto sin decendencia, veamos a futuro y evitemos q otras especies se extingan….. hasta siempre solotario george.

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  17. es una pena para nosotros como ecuatorianos la muerte de George mas aun que no dejo descendencia ya que era uno de los atractivos mas impresionantes a nivel mundial al igual que la delincuencia que nos azota ojala que el que se dice ser su primo lleve algo de sus genes para no perder su especia R.I.P solitario george

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  18. no entiendo como es que con tanta ciencia y tecnologia que nos dicen que contamos en la actualidad no se haya podido perpetuar esa especie…..ahora quieren intentar cuando ya GEORGE se nos fue….simplemente despues de leer los reportajes que lei en la prensa ecuatoriana puedo deducir que la ciencia o no sirvio o no hizo mucho al respecto. Espero que las autoridades de PNG nos digan toda la historia de este MARAVILLOZO y UNICO GEORGE.

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  19. En un paso más hacia la restauración de la población de tortugas gigantes en la isla Española de Galápagos, la dirección del Parque inició la repatriación de 28 individuos juveniles, de la especie Chelonoidis hoodensis. Los quelonios fueron cuidados en el Centro de Crianza Fausto Llerena, del parque en la isla Santa Cruz y, tras llegar a la edad de entre 4 y 5 años, el centro cree que están listos para sobrevivir solos en su isla de origen. Las tortugas se suman a los más de 1 700 ejemplares que han sido devueltos a su hábitat natural en esa isla desde 1971. Las Tunas fue el sitio escogido por los técnicos del parque para la liberación de las tortugas. La dirección del parque considera que esta zona cuenta con las mejores condiciones tanto de disponibilidad de agua como de alimento y otros requerimientos para asegurar la sobrevivencia de los individuos repatriados. Las lluvias del período invernal que está terminando han ayudado a desarrollar estas condiciones en la zona. La actividad, que se desarrolló entre los departamentos de Conservación y Desarrollo Sustentable que lideró el proceso y el de Conservación y Restauración de Ecosistemas Insulares del parque, también tuvo como objetivo el monitoreo de la población de tortugas. Para ello, se realizará el registro de los movimientos y hábitos alimenticios de 11 individuos marcados con dispositivos de posicionamiento global (GPS). Estas tareas cuentan con la colaboración del Instituto Max Planc de Alemania. :”(

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  20. Me da mucha pena que ya no este acá con nosotros pero siempre digo; si dios se lo llevó es porque va a estar en un lugar mejor.
    Sin duda nunca lo olvidaremos.
    (No creo que que sea tan “solitario” ya que tenía el apoyo de todos nosotros) ¡¡¡Vamos GEORGE!!!

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