Islas Galápagos


Ubicación geográfica, territorio, población, división administrativa.

1Las islas Galápagos forman parte del territorio de la República del Ecuador, están ubicadas en el Océano Pacífico sobre la línea ecuatorial, aproximadamente a 960 Km. de la costa continental ecuatoriana, entre 1°20′ de latitud norte y 1°0′ de latitud sur, y los 89° y 92° de longitud occidental.

<<Mapa Interactivo Gálapagos>>

El archipiélago está formado por 19 islas mayores y más de 200 islotes y rocas que conforman aproximadamente de 8.010 Km². dispersas en un área aproximada de 70.000 Km².

En 1973 se constituyó a este archipiélago, en la vigésima segunda provincia del Ecuador, con los cantones de Isabela, Santa Cruz y San Cristóbal, donde se ubica Puerto Baquerizo Moreno, capital de la provincia.

De la superficie terrestre total (788.200 ha.), el 96.7% (761.844 ha.) es Parque Nacional, Patrimonio Natural de la Humanidad, y el 3.3% (26.356 has) es zona colonizada, formada por área urbana y rural (agrícola).

La isla Baltra también es parte de las áreas protegidas, pero allí funciona el aeropuerto y cuenta con la base de la Armada Nacional y de la Fuerza Aérea Ecuatoriana.

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En el área protegida se pueden considerar tres subsistemas: Parque Terrestre, Reserva Marina y Asentamientos Humanos.

La cadena submarina denominada CARNEGIE RIDGE conecta el archipiélago con el continente sudamericano y el Cocos Ridge lo conecta con Centroamérica, pero las evidencias demuestran que estas cadenas submarinas nunca formaron parte del continente.

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Los puntos más cercanos al continente son: al este, el Cabo San Lorenzo, en el Ecuador continental, que dista 928 Km. de la isla San Cristóbal; al norte, la masa de tierra más cercana es la isla de Cocos, que dista 870 Km. de la isla Darwin.

Las distancias que separan a Galápagos del resto de archipiélagos del Pacífico oriental son superiores: la isla de Juan Fernández (Chile) se encuentra a 3.700 Km. de distancia hacia el sur.

Ecología marina
Galápagos tiene uno de los sistemas oceánicos más complejos y únicos. Este sistema es interdependiente y presenta muchas especies animales y vegetales de zonas tropicales y frías, debido a las corrientes marinas.Las islas Galápagos son uno de los archipiélagos oceánicos más complejos, diversos y únicos del mundo que aún mantienen sus ecosistemas y biodiversidad sin grandes alteraciones por las actividades humanas.Turtles-01

Su ubicación, su riqueza biológica, los procesos evolutivos reflejados en su fauna y flora singular, y la poca alteración humana que han recibido, las han hecho acreedoras del reconocimiento mundial: Patrimonio Mundial de la Humanidad y Reserva de la Biosfera.

Los ambientes marinos y terrestres de Galápagos mantienen una estrecha relación de interdependencia y cualquier alteración de uno de sus ambientes tiene repercusiones directas e indirectas sobre el otro.

No se puede tratar la Reserva Marina de Galápagos (RMG) como un ecosistema aislado del área terrestre, que es el Parque Nacional Galápagos (PNG).

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El clima, las corrientes marinas y el aislamiento geográfico e histórico de Galápagos han dado cabida a un alto grado de diversidad biológica y endemismo.

Se ha reportado la existencia de más de 2.900 especies de organismos marinos hasta la fecha, de los cuales el 18,2%, del total es endémico, aunque en promedio por grupo biótico el endemismo supera el 25%.

En la actualidad se desarrollan estudios que incluyen la cuantificación e identificación de nuevas especies, principalmente mediante inventarios taxonómicos y la exploración y colecta de especies de aguas profundas (hasta 1.000 m. de profundidad).

Los principales hábitat marinos de la RMG son los fondos rocosos, las paredes verticales rocosas, las playas arenosas, los manglares y los arrecifes de coral; además de la vegetación costera de playa y arena que tiene un alto grado de endemismo.

Las lagunas costeras, humedales y zonas de intercambio de agua dulce y marina presentan especies únicas, aún por estudiar.

Entre los fenómenos naturales que afectan a las comunidades submarinas galapagueñas están los afloramientos de aguas frías al oeste del archipiélago y el fenómeno de El Niño.

Las corrientes son fuertes, entre 3 y 7 nudos y las condiciones oceánicasson más frías de lo que deberían ser de acuerdo a su latitud tropical. Galápagos tiene una marcada influencia austral, por lo que de acuerdo a los patrones oceanográficos, debería estar ubicada entre los 10 y 20 grados de latitud sur.

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Las distintas temperaturas de las corrientes y sus variaciones a lo largo del año, hacen que las aguas que separan a las islas tengan temperaturas variables en todo el archipiélago.

En esta zonificación, que fue propuesta por Michael Harris 1969 (Fig. 1), se identificaron 5 zonas relacionadas con la temperatura superficial del mar.

Los estudios de otros científicos como P. Glynn, G. Wellington, y G. Reck, en 1983, 1985 y 1986, respectivamente, han apoyado esta zonificación; además los estudios de biodiversidad marina de Galápagos realizados por el Área de Investigaciones Marinas y Conservación Costera de la Estación Científica Charles Darwin, han podido corroborar cuantitativamente que la mayoría de los peces e invertebrados presentan un patrón de distribución que coincide con la zonificación biogeográfica propuesta por M. Harris en 1969.

Esta particularidad hace que la biodiversidad de Galápagos sea única y valiosa para la ciencia y la humanidad. No existen lugares con tan marcadas separaciones bióticas en tan corto espacio geográfico: 5 unidades biogeográficas separadas por decenas de kilómetros.

En los últimos años se ha recopilado sistemáticamente la información formal e informal que confirma que las áreas conocidas como los “bajos” en las regiones este, sur y sudeste del archipiélago de Galápagos, corresponden a la presencia de estructuras geológicas sumergidas (montañas o probablemente volcanes) que están a baja profundidad (<500 m).

Alrededor de estas estructuras y por encima de ellas, existen condiciones oceanográficas particulares que favorecen la vida marina y en especial la alta productividad biótica. Como resultado, en estas áreas hay grandes y constantes agregaciones de diversos elementos biológicos que interactúan directamente en un ecosistema pelágico somero.

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Estos elementos forman frecuentemente agregaciones alimentarias, compuestas por especies de diversos orígenes: pelágicas y migratorias, como atunes, tiburones y picudos; y de origen marino-costero, como lobos, aves, iguanas marinas y tortugas, de las cuales el 100% se asienta en terrenos del PNG.

Las especies terrestres y marinas, su entorno y sus relaciones e interacciones forman parte integral de los ecosistemas de Galápagos (Plan de Manejo de la RMG, 1999).

Estas características hacen del archipiélago un lugar único en el mundo, por lo que fue declarado en el año 2001 por la UNESCO como Patrimonio Natural de la Humanidad, adhiriéndose este a otros reconocimientos internacionales como: Santuario de Ballenas, Reserva de la Biosfera y Sitio RAMSAR (para la protección de los humedales).

Este archipiélago es único en el mundo por poseer un sistema ecológico autosuficiente o “ecorregión” de alto endemismo biológico, que todavía puede ser preservado como ejemplo del estado en que existían las islas oceánicas del mundo antes de la intervención del ser humano.

Este alto grado de endemismo y diversidad incluye pingüinos, lobos peleteros, cormoranes no voladores, lobos marinos, ballenas, y cientos de especies de peces, entre los cuales está el tiburón ballena y escuelas de tiburones martillos.

La variación de las temperaturas y el evento de El Niño (ENSO) transforman el equilibrio de este frágil ecosistema y causan efectos directos sobre las poblaciones de peces, algas e invertebrados marinos.

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Figura: cambios en la temperatura superficial del mar para los periodos 1995-1998, evidencian la presencia de “El Niño”, fuente Fundación Charles Darwin (FCD).

Características del ambiente marino

  • Aislamiento
  • Posición única con características oceanográficas australes.
  • Especiales condiciones climáticas, marinas, oceanográficas y fluctuaciones estacionales.
  • Posición geográfica donde las corrientes horizontales son altamente dinámicas.
  • Fuerte cambio medioambiental, cada 3-8 años, producido por El Niño.

Característicias del ecosistema marino

  • Alta diversidad.
  • Elevado endemismo (entre los más altos del mundo).
  • Abundante número de especies.
  • Afinidades biogeográficas mixtas.
  • Diversidad de hábitat.
  • Especies únicas en el mundo.
  • Presencia abundante de fauna invertebrada de poca profundidad.

50 replies »

  1. Estuve la semana pasada por 3 noches y 4 días en las Islas Galápagos. Fue una gran experiencia conocer de cerca lo maravilloso de su fauna y algo de su flora. Me gustaron sus playas y su historia en general. Conocí Santa Cruz y Floreana. Me gustaría ir de nuevo y conocer todo el Archipiélago. Quisiera que más personas de Centro América conocieran ese lugar.

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    • hola omar d. una pregunta cuanto fue tu efectivo que tubiste que gastar para este viaje yo quisisera ir pero no tengo ni idea de como esten por las islas las cosas de caras quisiera tener ua idea partiendo de cancun mexico gracias

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  2. LOS FELICITO la pagina que muestran es maravillosa. altamente explicativa, aunque no puedo, me encantaria viajar y conocer no solo las islas, sino tambien su pais y en lo posible centroamerica,solo que para mi conocer significa interactuar con su poblacion y eso lleva semanas en cada lugar ¡que pretenciosa!

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  3. Hola me llamo Pedro, al solitario Gorge, le falta muchas hormonas masculinas de machos jovenes que sean muy fértiles, inyectables o bien en polvos en su dieta alimenticia,mucha vitamina (C) muchos tomates, fresas, etc,y plantas que sean de su agrado, mas plantas afrodisiacas,todo compaginado en su dieta, mas un buen espacio para que el tenga sus correrias con varias clases de hembras donde el pueda seleccionar la que mas le guste, terminara siendo fertil, si acumula mucha grasa, eso no es bueno, una dieta buena y equilibrada y que este agil, se mueva bastante, mas esas hormonas inyectables o en polvo en su dieta y mucha vitamina (C), si es posible se le puede poner un macho pequeño junto para que cuando llegue la fecha de apareamiento Gorge coja celo, pero hantes tiene que estar bien hormonado y con pocas grasas en su cuerpo,una zona grande donde el se vea libre, pero protegida y que elija la hembra que el quiera
    Mastiact@gmail.com

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  4. Ese es mi “LINDO ECUADOR”.Los invito a que lo visiten y conozca de cerca su maravillosa naturaleza,la hermosura de sus montanas,nevados,clima y por supuesto las bellas islas GALAPAGOS,y disfruten de la calides y amabilidad de mi gente.

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  5. Me han encantado estas imàgenes, me gustan los animales(me llama la atenciòn las distintas clases de iguanas que habitan en este lugar y las especies marinas, yo soy de Panamà y me gustarìa visitar esta isla.

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  6. QUE NO PIDO SOBRE LAS ISLAS GALAPAGOS DIGO QUE COMO SE LE DICE A GALAPAGOS EJEMPLO QUITO LUZ DE AMERICA YA ME ENTENDIERON OKEY CACHAN POR FAVOR SI DAN TANTOS RESULTADOS NO CREO QUE ESTA PREGUNTA NO LA PUEDAN RESOLVER MUCHAS GRACIAS POR HACERME ESTA PREGUNTA MEJOREN TIENEN QUE ENTENDER LO QUE SE LES PREGUNTA DEMORECEN UN POCO NO INPORTA PERO RESPONDAN BIEN. DE AHI SOBRE LAS ISLAS GALAPAGOS ESTE ARTICULO ESTA MUY BIEN ESO ES TODO ESPERO QUE ESTE COMENTARIO LO ESCUCHEN Y PUEDAN HACERLO MEJOR.

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  7. hola buenas tardes me gustaria saber cuanto cuesta el viaje a las islas partiendo de cancun y que documentacion seria quisiera ir a conocer y estar unos 4 dias y 3 noches con que agencia de viajes seria gracias

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  8. Hermosas las islas Galápagos, este a{o tuve la suerte de poder ir y quede maravillada!!! Si les aconsejo a todos que se asesoren antes de viajar y que los paquetes son mas baratos en Galápagos mismo (pero ojo porque yo conocí un tal Fredy en el aeropuerto y se nos quedó con un dinerito que no le era propio!!!!!!)

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  9. hola soy de mexico de san luis potosi, quisiera ir a galapagos pero quisiera saber cuanto aprox necesito de dinero para ir. ME ENCANTA LA NATURALEZA Y SE LO IMPORTANTE QUE ES PARA NUESTRO PLANETA CUIDARLA. POR FAVOR RESPONDAN.!!!

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  10. Es un lugar mágico, orgullo de nuestro país…. conocer las galápagos es una gran experiencia para cualquiera q se anime a conocerlas… Ecuador los espera amigos 😉

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  11. es hermoso de verdad yo fui hace un año y es un paraiso para los ojos …. el agua es completamente transaparente, se puede ver los pescados, los corales, todo es hermoso las islas cada una con diferente color de arena , no, de verdad que es una parte maravillosa de mi ecuador ….. y un paisaje genial ., y es una pena que haya fallecido el solitario geoge ….. 😦

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  12. Tenemos pensado viajar a galapagos en febrero de 2012 y estabamos buscando una opción de movernos por nuestra cuenta y no pagar los costosos tours, pero teníamos miedo de no poder realizarlo de esa manera.
    Tu qué dices? se puede comprar los aereos desde guayaquil y llegar a las islas por nuestra cuenta?
    Saludos!

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  13. POR FAVOR PODRIAN COLOCAR INFORMACION EN RELACION A LA PARTE ECONOMICA, COMO TRASLADARSE A LA ISLA, QUE CARRO O MEDIO DE TRANSPORTE TOMAR?, ESTANDO YA EN GUAYAQUIL O ALGUNA CIUDAD CERCA DE LA ISLA? TAMBIEN UN PRESUPUESTO COMO EL ALOJAMIENTO, LA ALIMENTACION Y CLARO EL TOURS POR LA BELLA ISLA, ASI PODRIAN VISITAR MUCHOS TURISTAS CON UN PRESUPUESTO ADECUADO Y SEGURO PARA CONOCER ESTA BELLA TIERRA DEL ECUADOR.

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