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Tres orcas “enloquecidas por el cautiverio” se unieron para matar a una estudiante de 20 años en un horrible ataque

Keltie Byrne era una devota amante de los animales y la vida silvestre.

Como estudiante de biología marina, la joven de 20 años estaba desesperado por acercarse a algunas de las bestias más impresionantes del planeta. Junto a sus estudios, Keltie también trabajó como entrenadora a tiempo parcial en Sealand en Columbia Británica en Canadá.

La popular atracción se abrió por primera vez en 1969 y era el hogar de una orca llamada Haida, que había sido capturada el año anterior. Fue un gran éxito y los jefes de acuarios pronto quisieron un compañero para él y atraparon a Chimo, una orca que era un albino parcial.

Trágicamente, la orca murió solo dos años después y Haida lloró su muerte, permaneciendo sola durante varios años. Pero Sealand no fue disuadido y capturó una segunda orca hembra, Nootka II, para ser la compañera de Haida. Murió solo nueve meses después de llegar a Sealand.

Un tercer compañero, Nootka III, llegó al acuario, pero Haida no tenía absolutamente ningún interés en ella. En este momento, las orcas eran un gran negocio y cuando el Dr. Murray Newman, fundador de Sealand, recibió una llamada de un hombre que afirmaba estar alimentando a una cría de orca herida en el océano, fue a investigar.

La joven orca, a quien llamaron Miracle, sufría una herida de bala y Sealand recibió permiso para transportarlo para recibir atención de emergencia. Beneficiándose de la atención médica, Miracle pronto se convirtió en una atracción popular, pero tuvo que mantenerse separada de Haida.

Pero después de unos años, ocurrió una tragedia cuando Shadow, el compañero del acuario de Miracle, murió luego de ahogarse en las redes que rodeaban el corral que compartían. A lo largo de los años Miracle se volvió más agresiva y esto causó problemas a los conductores, que lucharon por mantenerse confiados con ella. También murió unos años más tarde y en el alboroto que siguió, los propietarios acordaron liberar a Haida de vuelta a la naturaleza.

Lamentablemente, falleció pocos días antes de su liberación. Poco después, Sealand trajo tres nuevas orcas al acuario: Tilikum, Nookta IV y Haida II. Las tres orcas fueron capturadas en Islandia después que les advirtieran que dejaran de tomar orcas del agua alrededor de Washington. Pero la relación entre las tres orcas estaba lejos de ser armoniosa.

Durante casi un año, las tres grandes orcas se mantuvieron en un tanque de retención cerca de Reykjavík, antes de que pudieran ser transportadas a Canadá.

Tilikum tenía solo dos años cuando fue capturado y llevado a Sealand

Tilikum, que ahora tenía alrededor de casi 4 metros de largo, solo podía nadar lentamente en círculos o simplemente tumbarse en la superficie del agua.

Atrás quedaron los sonidos del océano al que había estado acostumbrado durante los primeros dos años de su vida, reemplazado por el bajo zumbido de la filtración mecánica que mantenía limpio su tanque.

Tilikum, que significa amigo en Chinock, finalmente fue trasladado a su nuevo hogar en Sealand a fines de 1984, pero aquí sería donde comenzaría su pesadilla. Se dice que Tilikum, la más joven de las tres, fue intimidada y perseguida por las dos hembras más grandes y mayores.

Las manadas de orcas están dominadas por las hembras, pero hay informes de que incluso después de que Haida II se había establecido como líder, todavía intimidaba a Tilikum.

Esto pareció intensificarse por la noche, así que tan pronto como terminó el espectáculo final del día, las tres grandes bestias de las profundidades fueron empujadas a su corral de metal que tenían solo 9 metros de ancho y 7 metros de profundidad.

Se cree que Tilikum había sido intimidado por las dos hembras dominantes

Esta sería su casa durante las próximas 14 horas antes de que tuvieran que actuar nuevamente.

Un entrenador, que trabajó en Sealand durante dos años a fines de la década de 1980, dijo que las orcas a menudo emergerían al día siguiente con rasguños y cortes por estar en un estanque tan pequeño.

Siete días a la semana, las orcas tenían que presentarse en su show ocho veces al día y parecía estar cobrando su precio. Tanto Nootka como Tilikum sufrieron úlceras estomacales y tuvieron que recibir medicamentos.

Y cada una de las ballenas tenía su propia personalidad. Tilikum, el más joven, fue el más juguetón: fue descrito como “joven, enérgico y con ganas de aprender”. El biólogo Eric Walters, que trabajaba en Sealand en ese momento, dijo: “Tilikum era nuestro favorito. Era con el que a todos nos gustaba trabajar”.

Las tres ballenas tenían que actuar cada hora, ocho veces al día 

Nootka era impredecible, posiblemente debido a sus problemas de salud y había mordido a sus entrenadores e incluso a una mujer ciega en la audiencia que había sido invitada a acariciarla. Sealand finalmente reclutó la ayuda de Bruce Stephens, un ex entrenador en jefe de SeaWorld, a quien se le pidió que hiciera recomendaciones para mejorar las prácticas en el acuario.

Se dice que le dio a cada entrenador un manual, que advertía “si no proporciona a sus animales la emoción que necesitan, puede estar seguro de que ellos mismos crearán la emoción”.

Bruce advirtió que Tilikum es demasiado inteligente como para tenerle haciendo cosas repetitivas por mucho tiempo. No pasó mucho antes de que las advertencias de Bruce comenzaran a tomar forma. Las orcas se lanzarían sobre cualquier cosa nueva que aterrizara en el agua.

Y no lo abandonarían libremente, jugando con objetos y negándose a devolverlos a los entrenadores. En mayo de 1989, Eric había renunciado a su trabajo en Sealand y escribió una carta mordaz a la Federación Canadiense de Sociedades Humanitarias, destacando las preocupaciones de seguridad que tenía sobre el acuario.

Tilikum fue uno de los favoritos del personal de Sealand

Recibió una advertencia final escalofriante: “Siento que tarde o temprano alguien se lastimará gravemente”. Luego, el 20 de febrero de 1991, justo cuando el último espectáculo de orcas terminaba por el día, Keltie Byrne estaba arreglando el escenario cuando se resbaló y cayó a la mitad de la piscina.

Luchó por salir, pero antes de que pudiera regresar a tierra firme, una de las ballenas la había atraído. Keltie era una nadadora competitiva pero, aun así, no podía escapar de los depredadores del océano.

El jefe de entrenamiento de animales en Sealand en ese momento, Steve Huxter, dijo: “Nunca tuvieron un juguete en la piscina que fuera tan interactivo. Simplemente se entusiasmaron y estimularon increíblemente”.

Para entonces, los otros entrenadores se habían dado cuenta de que algo andaba muy mal y estaban tratando frenéticamente de llamar la atención de las tres orcas. Arrojaron comida al agua para ver si podían distraerlos y les gritaban comandos de retirada.

Dawn con Tilikum, de quien se decía que amaba a su entrenador

En un último intento de ayudar a Keltie, le pusieron un anillo de vida lo suficientemente cerca como para que ella lo agarrara, pero trabajando juntas, las orcas la mantuvieron alejada.

Estaba oscuro y caótico y los entrenadores que intentaban desesperadamente ayudar desde el lado de la piscina no pudieron determinar cuál de las orcas se había apoderado de Keltie. Dos veces logró llegar a la superficie y cada vez sus horribles gritos de ayuda resonaron alrededor de la piscina.

Después de 10 minutos Tilikum, Haida y Nookta, Keltie salió a la superficie por última vez. Esta vez, ella guardó silencio: la estudiante se había ahogado. La testigos oculares Nadine Kallen dijo en ese momento: “Subió y bajó tres veces. Casi la atraparon una vez con el poste del anzuelo, pero no pudieron, las ballenas se movían tan rápido”.

Una investigación descubrió que las orcas habían impedido que Keltie saliera de la piscina y calificó su muerte por ahogamiento como un accidente. Poco más de 18 meses después de la trágica muerte de Keltie, Sealand cerró sus puertas para siempre.

Tilikum estuvo vinculado a la muerte de tres personas

SeaWorld compró las tres orcas, con Tilikum y Nookta mudándose a Orlando, mientras que Haida y su cría, Kyuquot, enviaban a San Antonio. Pero esta no sería la única vez que Tilikum mataría.

Ocho años después de la horrible muerte de Keltie, Daniel Dukes fue encontrado muerto en la espalda de la orca mientras estaba en su piscina. El joven de 27 años había visitado SeaWorld más temprano ese día y logró evitar que las cámaras de seguridad lo detectarán permaneciendo hasta después del anochecer.

Entró en el tanque de Tilikum, desnudo, y cuando encontraron su cuerpo a la mañana siguiente, estaba cubierto de cortes y contusiones. Una investigación dictaminó que se había ahogado.

Luego, la entrenadora de SeaWorld, Dawn Brancheau, fue asesinado frente a miles de espectadores en la atracción en Orlando, Florida, por la orca macho el 24 de febrero de 2010.

Dawn, que había logrado su objetivo de convertirse en entrenadora senior en Seaworld en el momento de su trágica muerte, había estudiado psicología y comportamientos animales en la universidad.

Tilikum había estado cautivo la mayor parte de su vida

Cuando se graduó, pasó dos años trabajando con delfines en una atracción en Nueva Jersey antes de conseguir su trabajo en Seaworld. Dos años después de que Dawn comenzara a trabajar en Seaworld, se convirtió en una entrenadora de orcas.

Se aseguró de estar lo más en forma y saludable posible para poder soportar los rigores de nadar con las enormes bestias de las profundidades. Dawn fue una de las entrenadoras estrella en Seaworld: fue clave para los espectáculos de orcas y su cara fue vista en carteles publicitarios del parque.

Cuatro años antes de su trágica muerte, hace 10 años hoy, Dawn había hablado sobre los peligros de trabajar con orcas. Tenía una relación especial con la enorme orca, Tilikum, también conocida como Blackfish.

Era una de las orcas más grandes de SeaWorld y había estado en cautiverio durante más de 30 años. Los que trabajaron con ella dijeron que su vínculo era fuerte y basado en el amor y la confianza.

Alexis Martínez con Dawn Branchaeu – ambos fueron asesinados por orcas

John Hargrove, que era un entrenador principal en Seaworld en el momento de la muerte de Dawn, dijo: “Nunca sabremos por qué Tilikum tomó la decisión de agarrar a Dawn y llevarla a la piscina.

“Tenía una gran relación con ella, y ella tenía una gran relación con él. Creo que él la amaba y sé que ella lo amaba”. Fue después de uno de los espectáculos de Dine With Shamu que Tilikum llevó a cabo su acto brutal.

Los turistas pudieron ver la acción mientras comían y Dawn había salido de la piscina. Estaba acostada con la cara junto a la de Tilikum, la orca con la que había pasado innumerables horas y que siempre la había tratado como una compañera de confianza.

De repente, Dawn fue arrastrada al agua. Inicialmente se afirmó que había sido arrastrada a la piscina por su cola de caballo, pero luego hubo sugerencias de que Tilikum la había agarrado por el hombro.

Lo que vino después fue realmente horrible. Tilikum no solo mató a su entrenadora, el ataque fue prolongado e increíblemente violento. Dawn, de 40 años, no solo se ahogó, sino que su brazo izquierdo fue arrancado de su cuenca, Dawn fue escalpada con su cabello y piel encontrados en el fondo de la piscina.

Horriblemente, su médula espinal fue cortada, mientras que ella también sufría de costillas rotas, una mandíbula rota y una autopsia revelaron que murió a causa de ahogamiento y lesiones por fuerza contundente.

La ballena cautiva mató a su entrenadora y luego se negó a liberar su cuerpo. Durante 45 minutos, mantuvo el cuerpo roto de Dawn en la piscina con él, a pesar de los intentos de los otros entrenadores para distraerlo con redes y comida.

Finalmente, lograron calmarla y finalmente liberó el cuerpo de la entrenadora que había pasado tanto tiempo con él. Después de la muerte de Dawn, Tilikum fue enviado a pasar la mayor parte de sus días en una piscina rara vez vista por el público.

Hay informes de que pasaría horas y horas simplemente tumbado en la superficie del agua. Tilikum murió en la atracción de Florida en enero de 2017.

Seis años después de la muerte de Dawn, SeaWorld anunció que terminarían su programa de cría de las orcas en cautiverio.

Fuente: Mirror.co.Rk

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