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La masacre de Tulsa: El mayor ataque por motivos raciales

En la mañana del 1 de junio de 1921, multitudes blancas prendieron fuego a Black Wall Street en Tulsa, matando a 300 residentes negros y dejando a miles más sin refugio y medios de subsistencia.

Después de la Primera Guerra Mundial, el Distrito Greenwood en Tulsa, Oklahoma, fue la meca del emprendimiento negro y el hogar de una comunidad vibrante de familias negras de clase media y alta que encarnaban el optimismo del sueño americano.

Con la ciudad de Tulsa completamente segregada, el centro neurálgico del distrito de Greenwood se hizo conocido como “Black Wall Street” por su fortaleza e influencia económica. Las empresas, los bancos y las escuelas de propiedad de los negros se aseguraron de que la economía local no solo prosperara, sino que también reflejara la comunidad en la que servían. 

Al igual que el Renacimiento de Harlem que se desarrolla simultáneamente en la costa este, Black Wall Street de Tulsa trajo la promesa de un mañana más brillante y ofreció una hoja de ruta sobre cómo podría ser el éxito para las comunidades negras en el siglo XX.

En las primeras horas del 1 de junio de 1921, alborotadores blancos incendiaron el distrito de Greenwood, saquearon negocios y mataron hasta 300 residentes negros, dejando a miles más sin refugio. 

Días antes, un lustrabotas negro de 19 años llamado Dick Rowland fue acusado por un empleado de una tienda blanca de agredir sexualmente a un operadora de elevador blanca de 17 años llamado Sarah Page. En solo unas horas, la promesa y la gloria de Black Wall Street se habían reducido a cenizas. Más tarde, la policía determinó que Rowland había tropezado accidentalmente con el elevador y solo había agarrado el brazo del asistente para evitar caerse.

Pero el daño ya estaba hecho. La noticia del presunto asalto se extendió por las comunidades blancas en Tulsa, incitando a la violencia por motivos raciales en toda la ciudad. Según un informe de 2001 de los funcionarios de Tulsa titulado Informe de la Comisión Race Riot , “En la violenta protesta, los funcionarios civiles seleccionaron a muchos hombres, todos ellos blancos y algunos de ellos participantes de ese vandalismo, y los convirtieron en agentes de policía”.

 Bajo la vigilancia de estos oficiales de policía recién ordenados, multitudes blancas procedieron a incendiar el Distrito de Greenwood, robando objetos de valor y matando a todos los que se resistieron. El informe continúa: “Ninguno de estos actos criminales fue procesado o castigado por el gobierno en ningún nivel: municipal, del condado, estatal o federal”.

Durante casi un siglo, estos eventos a menudo se describirían como los disturbios raciales de Tulsa, aunque este nombre no explica con precisión el asesinato en masa y la destrucción de bienes infligidos a toda una comunidad de ciudadanos negros. 

En los últimos años, muchos observan la masacre de Tulsa con una perspectiva renovada sobre el legado del odio por motivos raciales en los Estados Unidos. La masacre se colocó una vez más al frente del debate sobre razas, cuando el presidente Donald Trump programó un mitin de campaña en Tulsa el feriado del 19 de junio, que conmemora el fin de la esclavitud en los Estados Unidos.

Desde entonces, Trump reprogramó su concentración para el día siguiente. Estas imágenes capturan las terribles consecuencias de uno de los peores ataques por motivos raciales contra los negros en la historia de los Estados Unidos.

Fuente: buzzfeednews

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